Un meteorito encierra polvo de estrellas más antiguo que el Sol



Hace 50 años un meteorito cayó en Australia y los científicos han descubierto ahora que está formado por material que tiene unos 5.500 millones de años, lo que le convierte en el material sólido más antiguo encontrado hasta ahora en la Tierra.

El material servirá a los astrónomos para conocer cómo se formaron las estrellas en nuestra galaxia. Un primer estudio se publicó en la revista científica PNAS.

Los restos que tienen entre 5.000 y 7.000 millones de años se denominan granos minerales presolares, pues se formaron antes del nacimiento de nuestra estrella, la cual tiene unos 4.600 millones de años.

Historia de un meteorito

  • La estrella de la que proviene este material en algún momento lo expulsó y este polvo de estrella circuló por el espacio interestelar hasta que se integró a una roca.
  • Allí se preservó por miles de millones de años hasta que la gravedad terrestre la atrajo.
  • El asteroide ingresó a la atmósfera e impactó en Murchison (Australia) hace un poco más de 50 años.
  • El  Museo Field, de Chicago (EE.UU.) conserva la mayor parte de los 100 kilos que se lograron recuperar.

Polvo de estrellas

“Son muestras sólidas de estrellas, auténtico polvo de estrellas, que quedó atrapado en meteoritos y que ha permanecido inalterado durante miles de millones de años, haciendo de ellos auténticas cápsulas del tiempo de una época anterior al Sistema Solar”, explica un comunicado del Museo Field.

Este tipo de granos presolares son muy raros, pues se encuentran solo en un cinco por ciento de los meteoritos caídos en la Tierra y además su tamaño en minúsculo.

Pequeño granos

La clave está en apenas unos 40 granos de carburo de silicio, tan duro como el diamante, pero mil veces más pequeño que un milímetro.

Granos. Grano obtenido del meteorito. Tiene solo ocho micrones o 0,008 milímetros. (Nasa).

Para adivinar de qué tipo de estrellas procedían los granos y cuál era su antigüedad usaron una técnica que mide la exposición a los rayos cósmicos, los cuales interactúan con la materia y forman nuevos elementos. Cuánto más tiempo están expuestos más elementos se crean.

Algunos de los granos presolares tienen hasta 5.500 millones de años. Hace unos 7.000 millones se estima que hubo un especie de “baby boom” astral, durante el que se habría formao la estrella de la que proviene el material hallado en el meteorito.

Este descubrimiento proporciona datos para profundizar el debate científico sobre si existió este “baby boom estelar” y si los astros nacen a un ritmo constante.

“Algunas personas piensan que la tasa de formación de estrellas de la galaxia es constante”, dice Philipp Heck, firmante principal del estudio.

Pero gracias a estos granos el experto cree tener evidencia directa de un período de mayor formación estelar en nuestra galaxia hace 7.000 millones de años. 





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